En berättelse om två Mac och alla deras ost ...

En ode till Mac & Cheese

https://www.pressurecookrecipes.com/pressure-cooker-mac-and-cheese/
”Varför ger du mig alltid bröd till lunch? Ibland vill jag ha makaroner och ost med en bit sallad ovanpå! ”

Min dotter förklarar på det mest unironiska sättet även om de senaste två åren, allt som hon skulle äta till lunch är jordnötssmör och smörgåsar från Guava-sylt. Varje gång vi skickade mat till lunch, kom det tillbaka orört.

Även om jag ännu inte har förstått behovet av en bit sallad på toppen, förstår jag fullständigt behovet av att ha makaroner och ost som ett alternativt alternativ för lunch.

Jag har aldrig varit ett fan av jordnötssmör och krymper nästan varje gång jag gör hennes lunchsmörgåsar men jag gör det för det är hennes sak.

Så varför kunde jag inte också tvinga henne med denna begäran om en maträtt som jag älskar i de flesta av dess former?

Ett tillfälligt möte

Foto av Kevin Grieve på Unsplash

För min dotter gör jag makaroner och ost på två distinkt olika sätt, jag tillverkar spishällmac och ost från början eller jag gör makaronipaj.

Den förstnämnda är en maträtt som jag inte hade lyxen eller nöjet att uppleva förrän i vuxen ålder.

Det senare var det jag föddes och föds upp på, den karibiska kusinen till soulfoods bakade mac och ost.

Min familj åt aldrig bearbetad mat. Så jag hade inte tillgång till eller exponering för vissa vanliga / populära former av mac och ost som växer upp. Den Velveeta som många av mina afroamerikanska vänner på college talade om och senare introducerade mig för (av synen ... aldrig riktigt haft hjärtat att äta det), var och förblir till stor del ett mysterium för mig.

Detsamma kan sägas för boxad mac och ost. Vi har alla sett det populära varumärket med det orange pulverformiga ämnet som ska vara ost.

Kalla mig en matsnobb men jag kunde inte mage att titta på den sammansvängningen även om jag överlevde av omedelbar ramen och jobbade fem jobb på college. Min kropp skulle bara inte låta ner i avgrunden.

Jag säger allt detta för att säga att mitt första möte med spishällmac och ost var på en restaurang i Washington, D.C. Jag läste beskrivningen och kunde inte motstå.

Den var krämig, hade fem sorters ost, bacon och karamelliserad lök. Det var en triumf och en uppenbarelse på en gång.

Jag åkte hem och kunde inte sluta tänka på det. En vecka senare bestämde jag mig för att återskapa det ...

Lära känna dig…

Jag sitter här och föreställer mig att googla ingredienserna eftersom minnen är felaktiga verktyg för erinring. Jag är nästan säker på den dagen, kom jag igenom via minnet och min enorma kunskap om maträtten från Food Network samt olika PBS-matlagningshows. Ändå fick jag lära känna denna maträtt när jag köpte varorna.

Foto av Katrin Leinfellner på Unsplash

Ingredienser till Mel's Stovetop Mac & Cheese

  • 1 block Sharp Cheddar (valfritt - det handlar om den smak du gillar.)
  • 1 block Edam (valfritt - jag älskar den smöriga smaken och smältningen av denna ost, men den kan vara dyr där jag bor, så jag använder den för speciellt tillfälle mac och ost.)
  • 1 kvarter rökt Gouda (valfritt - jag älskar den rökiga smaken och smältningen av denna ost, men det kan vara dyrt där jag bor, så, precis som Edam, använder jag den för speciellt tillfälle mac och ost.)
  • 1 block av Vermont Sharp White Cheddar [eller Kerry Gold's Mature Cheddar]
  • 2 koppar full grädde mjölk eller 1 kopp avdunstad mjölk
  • 1 pkg gräddost
  • 1 lök (valfritt)
  • 1 pkg mager bacon
  • 2–3 vitlöksklyftor
  • Salt
  • Svartpeppar
  • Cayenpeppar
  • 1/2 tsk tomatpuré
  • 1 låda med armbågar, penne eller vändningar (Det här är de former jag gillar för den här maträtten. Det är en personlig preferens.)
  • 1 tsk Apple Cider Vinegar (ACV)
  • 1/4 tsk muskot

När jag samlade alla mina ingredienser var jag beredd att få den här måltiden tillagad. Ta ett glas vin, en sked och hela den jävla potten framför min DVR men det var uppenbarligen några steg som måste hända först ...

Det är en dejt

Foto av Thomas Martinsen på Unsplash

När det gäller prep går det ganska rakt fram. Jag strimlade all min strimlad ost och lade dem åt sidan i en skål. Jag satte en kruka med saltat vatten på elden för pastan. Jag gillar att använda havssalt.

Jag stekte upp tre skivor bacon tills de blev krispiga och lade dem åt sidan på lite pappershandduk.

Jag skar upp mina lökar i mycket tunna - skivliknande skivor. Jag älskar att se de söta strängarna löpa genom pastan, vissa människor som jag känner kan inte tåla lök så de tärnar.

Jag satte lökskivorna i samma stekpanna med baconfettet, helst det skulle ha varit en stor stekpanna men jag hade en smedium och ingen dog. Jag tillsatte en touch av vatten och en nypa salt och kokade dem tills de var gyllene i cirka 15 minuter. Vid den tidpunkten tillsatte jag en stänk av ACV och en matsked brunt socker. Jag kanske har smutit in en liten dyna med smör också för att smör gör allt bättre. Jag sauterade dem tills de var en rik mörkbrun med nästan syltliknande konsistens. Jag lägger dem åt sidan.

Vid någon tidpunkt medan jag sauterade löken, tillsatte jag pastan i vattnet och ställde in en 4-minuters timer. Armbågar kokar upp snabbt och olika torra pastamärken koktider varierar. Så jag följde noga. Om du planerar att göra detta föreslår jag att du gör samma sak. Ingen gillar gloopy pasta.

Jag tog en annan stor kruka och satte lite mjölk, en nypa muskotnötter och min vitlöksklyftor på en låg eld. Jag minns att jag såg Tyler Florence göra detta på en av hans många matlagningsshower - som jag av någon anledning alltid var tvungen att titta på trots att jag tycker att han var lite tråkig - och det såg ut som en rimlig inställning.

När min al dente pasta var klar och tappad - men inte innan jag reserverade en liten bit pastavatten - tillsatte jag den till mjölken som vid denna tidpunkt hade gräddost och pastavattenreserven visst i den och började bubbla upp lite . Jag var verkligen tvungen att titta på det så att mjölken inte svävde. Att hitta rätt temp handlar om att känna till och leka med din spis, jag höll min på en mycket låg temp.

Det verkar vara intuitivt men förutom gräddosten väntade jag på att lägga till alla mina ostar på den låga temp till mjölkblandningen. När jag väl hade integrerat all osten genom att blanda den kraftigt, tillsatte jag mina smaksättningar: en nypa salt, svartpeppar, muskotnötter, cayennepeppar (b / c jag är en fan), min lök och tomatpuré.

Jag älskar färgen som tomatpastan lägger till.

Därefter gjorde jag mina lata kvinnabaconbitar genom att ta köksaxen och skära de tre skivorna bacon i små bitar över den öppna potten.

Jag skulle gärna vilja säga att jag var civiliserad och sköt mig upp en skål men det var mina ensamma dagar och jag är ganska säker på att jag har sluktat detta med en sked på golvet i min studiolägenhet framför min tv. Det var också vin eller öl när jag alltid hade de till hands. Jag jobbade två jobb och kom knappt hemma kl 21 efter att ha lämnat hemmet vid gryningen. Lite nattliv var det minsta jag förtjänade.

I dessa dagar när jag gör denna maträtt till min dotter, diskar jag den ordentligt i en skål eller lunchbehållare och serverar den med en sida av äppeljuice och ibland en mystifierande salladbit ovanpå.

Vi gillar det varmt ...

https://www.pinterest.com/juliebprine/

Som vuxen upp i Brooklyn var söndagslunchen alltid klar före söndagsfrukosten. Klockan 7 de flesta gånger tidigare bubblar lukten av Callaloo bort, kokt fläsk, makaronipaj, kokta ärtor (duva, linser eller röda njurbönor), grön fikonsallad eller rödbetor och en grön sallad med vattenkrasse, gurka och tomater genomsyrade varje kvadratfot i vårt hus.

Det var här jag först fick veta om makaroni och ost men det kallades aldrig med det namnet, bara makaronipaj.

Det var ostliknande, kryddig, välkryddad och en motiverad folie för att suga upp de osmakliga gravierna med kokt kött och ärtor.

På min tallrik var den alltid innesluten av en blandning av callaloo, kött och ärtsås. Jag gillar sås.

På vissa sätt är vår paj en mycket enklare matlagning än vissa afroamerikanska beredningar, även om ingredienserna är ungefär desamma sparar olika osttyper.

En resa ner minnesfält

Jag såg min mamma göra detta varannan söndag under hela mitt liv. Så första gången jag gjorde det på egen hand, var det rent muskelminne.

Ingredienser till Cheryl's (det är min mamma) Macaroni Pie

  • 2 kvarter med skarp cheddarost (de senaste åren har hon tagit till Vermont Sharp White Cheddar)
  • 1 lök
  • 2 paket pasta (Karibiska människor är inte noga med formen men min mamma använder någon kort pasta som hon kan hitta)
  • Senap
  • 1 burk eller kartong med indunstad mjölk
  • Adobo
  • Vitlökspulver
  • cayenpeppar
  • 2 ägg

Första saker först, jag slog på radion eller tog på min favorit Soca och Calypso spellista (brukade vara cd och band). Detta hjälper till att hålla rytmen i denna själfulla måltid. En lil gnälla nu och då lägger till en lil extra zest till grytans smak.

Sedan rev jag all min ost.

Jag satte en kruka med saltvatten på elden för pastan och när den började koka, vet du borren.

Jag tappade sedan den kokta pastan och sparade en liten bit av pastanvattnet och lade dem åt sidan.

Därefter fick jag ut min mixer för att kombinera indunstad mjölk, ost, riven lök, vitlökpulver, adobo, cayennepeppar och salt efter smak.

Det är en ostig milkshake-blandning. När jag hade fått den till min smak, slog jag de två äggen - som om de stal något - och tillsatte dem också i blandningen.

Min pasta hade redan sänkt sig i en smord bakform. Jag hällde försiktigt blandningen ovanpå och blandade den genom pastan tills varje bit var täckt. Sedan strödde jag ett skikt ost ovanpå skålen och ställde den för att baka tills toppen var gyllenbrun.

Det smakade som mammas söndagslunch på en torsdag kväll den första gången men nu när jag gör det - en eller två gånger i månaden - är det exklusivt på en söndag. En dag antar jag att det kommer att vara synonymt med mammas söndagslunch för min dotter också.

Detta är stycke 4 i serien Recept's av denna författare. Kolla in Chili och vita ris, stekt kyckling med en sida av tårar, och det är inte bara ris ... det är magi.

Melissa A. Matthews är en berättare. Hennes historier berättas genom en mängd olika media, inklusive konst och skrift. Hon har också byggt en karriär för att ge andra möjlighet att berätta sina historier genom utbildning och innehållsutveckling. Håll kontakten med henne och hennes berättelser via Instagram: mamltdart | Facebook: Melissa A. Matthews Art | E-post: mamltd@gmail.com