En vecka på Huel: Ett litet steg för människan, ett jättehopp för mina tarmar

Jag granskar en hel vecka på bara futuristisk värld

Tarmstatus: Lugn och redo

Det var en solig fredag ​​eftermiddag när min vän upphetsat skickade mig en länk till webbplatsen för Huel, en ny näringsmässigt komplett pulvermat ala Soylent, men tillverkad i Storbritannien. Inom några minuter beställde vi cirka 13 kg av sakerna och beslutade att vi skulle leva av det för nästa vecka.

Varför all spänningen? Vi har båda följt Rob Rhineharts Soylent en god stund och hade blivit allt mer frustrerade och väntar på att den skulle bli tillgänglig i Storbritannien. Så otåliga var vi att vi ungefär ett år tidigare följde ett online-recept (Soylent är öppen källkod) och köpte beståndsdelarna för att skapa vår egen Franken-Soylent. Föreställ dig världens tjockaste milkshake, gjord av världens mest sadistiska milkshake-maker. Har du någonsin spelat det spelet som barn där du skulle blanda olika såser från ditt kylskåp till en dödlig sammansmältning som du skulle våga varandra att dricka? Det smakade inte så, men min kropp avvisade kategoriskt vätskan på exakt samma sätt. Det smakade inte som en mat och smakade inte som en drink; det satt fast i den otrevliga dalen av ätliga material.

Franken-Soylent: den officiella drinken av de fyra ryttarna av apokalypsen.

Så ni kan föreställa er vår glädje när någon med viss kulinarisk skicklighet hade tagit det på sig att massproducera en drink av typen Soylent i Storbritannien. Dessutom var Huel ännu bättre än Soylent för mina dietbehov - det är högre i protein (30% jämfört med Soylents 20%) och liknade ganska mycket perfekt den kolhydrat / fett / protein som jag redan konsumerade dagligen.

Planen för veckan var att konsumera Huel och bara Huel: varje bit av energi (bortsett från tillfälliga tuggummikalorier) skulle komma från detta gröna gula pulver. Hur skulle det vara att leva av en futuristisk supermat? Skulle jag klara det? Skulle jag använda den fria tiden som jag fick för att äntligen starta den verksamhet med flera miljarder pund jag fortsätter att skjuta upp? Alla frågor skulle snart besvaras.

Innan jag började på min resa märkte jag en varning på Huel FAQ-arket:

Vi rekommenderar att när du börjar din Huel-diet bör du först försöka ersätta en måltid med Huel, och sedan efter en stund kan du fortsätta med att ersätta två eller fler av dina dagliga måltider. Detta gör att din kropp långsamt kan anpassa sig till Huel. Det är möjligt att när du startar Huel för första gången att du kommer att uppleva flatulens och oregelbundna tarmrörelser, trötthet och / eller sug, beroende på hur hälsosam din diet var tidigare. Men detta kommer att slå sig ner när kroppen anpassas.

Utmaning accepterad.

Tarmstatus: Vänta, vad som händer

Huel anlände följande måndag i en stor låda, med en gratis märkes-t-shirt och shaker (fin!). I ett försök att stoppa det som liknar min senaste sammankoppling och sätta igång min posttraumatiska soylentstörning, blandade jag den väl och tillsatte lite is för att få den till en fin kyld temperatur.

Första tankar - inte alls dåliga! Det hade definitivt den konstiga smaken / lukten av havre som jag förknippade med dessa typer av drycker, men vaniljsmaken var övertygande, och om jag försökte tillräckligt hårt, kunde jag låtsas att de lilla bruna fläckarna i drinken var chokladbitar. De första 122 g gled ner ganska enkelt, även om den var lite tjock (jag tog en mental anmärkning för att använda mer vatten nästa gång).

Det som slog mig var hur fylla bara 122 g (eller 500 kalorier) av detta pulver var. Volymen i kombination med smaken förstörde systematiskt min aptit, vilket blev ett problem den eftermiddagen när jag behövde tappa min andra portion. Mycket mer beslutsamhet behövdes denna gång, men jag gjorde det igenom.

Under kvällen testades jag allvarligt. Min kropp började inse att idag var ingen normal dag och kände mig lite ... av. Mina nästa två delar gav mig något jag aldrig har känt förut - känslan av att vara både extremt full och extremt hungrig på samma gång. Som jag visste att jag hade det jag behövde i min kropp, men jag kände sig överkörd av en primär önskan att bara tugga och svälja något.

Allt detta glömdes emellertid halvvägs genom min sista skakning för dagen. Jag kände en rumling, djupt inuti. Det här är vad seismologer kallar en "förskock" (tro mig, jag tittade upp det). Jag sprang till toaletten och hade vad jag kommer att beskriva - för att hålla denna blogg läsbar - som en "icke-standard badrumsupplevelse".

Jag blev skakad (ingen ordlista avsedd) och gick till en tom man. Min Huel-resa hade börjat.

Tarmstatus: Jag kan bara inte kontrollera mig själv

Under de närmaste dagarna upplevde jag en blandning av känslor.

Lättnad: Huel var inte så svårt att dricka som jag trodde att det skulle vara, så länge du inte förväntade dig att avsluta det snabbt (jag skulle vanligtvis smutta på mitt skrivbord under minst en timme). Det var ungefär 100 gånger smakligare än en vassleproteinshake. Jag insåg snabbt att en av de största utmaningarna skulle vara att avsluta fyra portioner på en dag - varje dryck kändes som ett stort företag.

Överlägsenhet: Helt vegan och hållbar, Huel gjorde mig bättre än alla andra, och jag berättade för dem regelbundet. Att kalla mina vänner "sinnlösa matätare" och påminna dem om att deras arkaiska ätstraditioner dör ut väckte mig stor glädje under denna period.

Rädsla: Trumping allt annat var rädslan för att Huel när som helst kunde besluta att lämna min kropp, i en hast. I mina mest allvarliga ögonblick tog jag mig att viska en mening från Huel FAQ-bladet till mig själv upprepade gånger ... "detta kommer att slå sig ner när din kropp justeras ... detta kommer att sätta sig när din kropp justeras ..." På baksidan, medan jag förväntade mig mycket "vind" på grund av några (lustiga) tidiga recensioner av Soylent, jag hade faktiskt mindre vind än tidigare (detta kan också bero på den extra tiden jag hade spenderat på toaletten).

Jag kände inte att jag hade använt min nya fritid ordentligt ännu - delvis för att jag fortfarande spenderade en hel del tid med att röra mig med olika sätt att blanda Huel, och delvis för att det kräver mycket mer än så för att övervinna en livstid av förhalning. Huel-ord höll redan på mitt ordförråd: istället för att träffa min Huel-kompis "för lunch", skulle vi träffas "för en sip", vilket gjorde det möjligt för oss att känna att vi var en del av någon superexklusiv grupp, snarare än möta verkligheten att människor troligen började undvika oss och kallade oss "Huel wankers" bakom ryggen.

Tarmstatus: Att lyfta den vita flaggan

På dagarna 4, 5 och 6 träffade jag verkligen en vägg. En stor, bengul, vaniljsmakad vägg. Problemet med denna vägg var inte smaken - nej, väggen smakade bra - det var att jag inte kunde rippa av några fina fasta bitar på väggen, tugga dem i små bitar och svälja dem.

Allt i mig tycktes längtar efter något, allting mer än vaniljssoppan som jag tappade ner fyra gånger om dagen. Det var inte ett problem med magen, för jag kände mig ganska mättad. Det var min hjärna. 26 års daglig vanorbyggnad kämpade mot denna nya flytande diet. Jag ville efter tuggan, känslan av att ha fasta ämnen i magen. På min fritid bläddrade jag igenom matfoton på Instagram och på natten låg jag i sängen och tittade på militära rationrecensioner på Youtube (dessa är förvånansvärt kul att titta på). Jag flirtade med tanken på att äta lite selleri, bara för att känna mig levande igen, och det krävde all min mentala kraft för att undvika det.

Stirrar in i avgrunden.

På plussidan började mina tarmar jämnare. De hade startat en ädel kamp, ​​men hade tydligt insett att motstånd var meningslöst. Hela kroppen kände mig lättare, främst för att den var lättare: Jag hade tappat cirka 1,5 kg vattenvikt, förmodligen för att Huel var så låg i natrium jämfört med min normala diet.

På lördagskvällen var ett par saker uppenbara. En: Jag skulle aldrig ta mat för givet någonsin igen. Två: varifrån jag stod såg matens framtid ganska dyster ut.

Tarmstatus: Ser inte riktigt vad allt detta väsen handlar om

På söndagen förändrades på något sätt allt. Mattrången var borta, min mage kändes bra och jag tappade gärna ner min Huel utan bekymmer i världen. Jag bestämde mig för att de senaste dagarna av lidande var enkla, eftersom jag var mitt vanliga melodramatiska jag.

Hade Huel äntligen bryt mig? Eller hade jag uppnått någon slags futuristisk nirvana efter mat? Jag vet inte, men allt jag kan säga är att när jag kom till den festliga måltiden på söndag kväll, kände jag mig i fred. Glad att hänge, men inte beroende. Jag hade äntligen befriat mig från fästen av matkonsumtion, och låt mig berätta, det kändes fantastiskt.

Min torka-brytande söndag kväll fest.

Det var för 6 veckor sedan. Jag är glad att säga att sedan dess har jag varit i en stadig relation med Huel. Jag har skalat tillbaka mitt bruk, men dricker fortfarande två portioner per dag, ersätter frukost och lunch och sedan äter mat till äkta personer till middag, vilket jag har funnit är mer än tillräckligt för att uppfylla mina mattrest.

Samtidigt har jag blivit mer och mer beroende av saker, till den punkt där jag skulle kämpa för att gå tillbaka till vanliga luncher, åtminstone när jag är på jobbet. Den befriande känslan av att inte behöva planera vad jag ska äta varje dag är ganska beroendeframkallande: Jag kasta den helt enkelt i väskan, skakar med vatten på jobbet och dricker den när jag vill. Inget mer oroande förberedelse, pris, näring. Jag har till och med köpt ett "smaksystem", mocka, vilket lindrar tristesset som följer med att alltid dricka vaniljskak (till en viss grad).

Mitt enda klagomål är att för att dela upp Huel i separata väskor för transport varje månad så måste jag ändra mitt kök till något som liknar ett heroinlaboratorium. Detta tar tid och använder så många plastpåsar att jag förmodligen avbryter alla miljövaror jag gör genom att dricka det. Att sälja det i separata påsar eller förblandade flaskor som Soylent-erbjudande skulle vara ett bra nästa steg för företaget.

Så där har du det, min omvandling från normal människa till Huel-missbrukare. Nyligen har jag till och med blivit en evangelist. Jag bär ofta min Huel-tröja till gymmet och har fått många människor att fråga mig vad jag tycker om sakerna. Om någon från Huel läser, vänligen meddela mig om det finns något sätt jag kan tjäna pengar på.

Älska dem eller hata dem, näringsrik kompletta pulveriserade drycker är här för att stanna. De förändrar sättet människor tänker på mat, och även om de flesta jag pratar med eländiga vid tanken, kan vi vara i en vaniljsmakad framtid om vi slutar gå och smälta de polära iskapparna.

På en personlig nivå känns det som min Huel-resa just börjar. Framåt och uppåt.

Om du gillade den här artikeln, följ mig på Medium eller på Twitter (@jamchiller) för mer innehåll. Jag håller för närvarande på att skriva en uppdatering på ett år till den här artikeln, så se upp.