Ett öppet, anonymt brev till din läkare om att dricka för mycket

illustration med tillstånd av emon halim

Kära läkare,

Om jag trasker runt i sängen i många nätter, arbeta upp modet att prata med dig, om jag slutar ljuga för ditt ansikte, och jag Slutligen säger att jag är orolig för hur mycket jag dricker, bör du notera.

Du ska fördubbla kvantiteten när en patient svarar på frågan: "Hur mycket dricker du?" Med samma logik - snälla - om jag faktiskt slår ut att jag dricker för mycket, kan du vara säker på att det är. För mycket.

För mig.

Och kanske är det inte för mycket för dig, eller kanske är det inte för mycket enligt någon mytisk riktlinje baserad på vanliga enheter av bla bla. För att vara rättvis, tenderar du att vara så upptagen med att hantera spritproblem med ”låg botten”, att din definition av överdryckare förmodligen inte inkluderar trevliga, välanställda människor som jag, särskilt eftersom det kan slå för nära hemma ( 1).

Om Alison anländer till ditt kontor, och hon är tillräckligt modig - eftersom det är en chockerande modig sak att göra - att säga att hon är orolig för hur mycket hon dricker, så föreslår inte att hon bara behöver försöka minska.

Om vi ​​ber dig om hjälp, har vi försökt moderering.

Vi pratar inte med läkaren först. Vi pratar med läkaren sist. Om vi ​​ber dig om recept på något, beror det på att vi tror att det kommer att hjälpa. Du kan erbjuda något som Antabuse, med ett par dagars Valium eller Ativan så att den första veckan är lite lättare att bära.

Du kan utnyttja vad jag säger och skölja det genom dina års erfarenhet och utbildning. Och medan jag inte är en läkare, är jag en dricksvatten. Eller det var jag. Tills jag slutade. Och jag slutade från en plats som du skulle ha ansett vara ett problem. Du skulle ha sagt: ”Du ser så frisk ut, du har en perfekt fysisk.” Och det skulle vara min ursäkt att fortsätta dricka (2) kanske i flera år.

Du vill inte läsa det här från mig och jag skyller inte på dig. Jag är en smart, munig och sober tränare som känner jack-shit (visserligen). Men när jag får gråtande e-postmeddelanden från mina sober penpals som berättar för mig att deras läkare säger - efter att de har upparbetat modet att äntligen säga något - att de faktiskt inte har ett dricksproblem, då är jag orolig för alla oss.

För om Alison säger att det är ett problem, så är det det.

Och om du fördubblar vad hon säger att hon dricker, så är det det. Och om hon dricker mindre än du anser som ett problem, eller mindre än du dricker själv, lägger du allt detta åt sidan och hjälper henne med verktyg och idéer som kan hjälpa henne att bli nykter.

Du kan se henne i ögonen och säga: ”Ingen behöver dricka. Du behöver inte ta reda på hur du ska skära ner, allt som arbetar med mått är för utmattande. Kanske kan du istället ta en paus, inte dricka alls på ett tag. Gör ett sober experiment. Se hur du mår. Jag har här några resurser som kan hjälpa dig. Personliga möten, men det finns också många resurser online. Böcker att läsa, nykter podcast att lyssna på, edriga bussar att maila. ”

När vi är på ditt kontor letar vi efter tillstånd att sluta dricka. Du kan ge oss det. Det är en enkel sak att rekommendera. För ingen behöver dricka.

Det är så sårbart att exponera oss själva.

Snälla läkare, ingen dom, inget införande av vad du skulle göra, och särskilt ingen avsked. För vi kanske bara försöker detta en gång (3).

~

Anmärkningar:

När jag skickade ut en förhandsgranskning av den här artikeln till några av mina prenumeranter fick jag en båtmängd med förslag, attaboys och tillägg. Så kära läkare, det här brevet kommer inte bara från mig. Det kommer från oss alla.

(1) Dr. S (nykter dag 36): "Vad läkaren kan säga till Alison är" om du är orolig, bör du sluta. Jag kan hjälpa dig genom .... "Och sedan, klok läkare, fyll i det tomma ämnet. Snälla. ”För att vara rättvisa mot mina meddokument, tenderar de att vara så upptagna med missbruk av" låg botten "att deras definition av" alkoholist "bara inte innehåller" trevliga människor "eller någon som inte dricker hela dagen. varje dag. Även om du ställer in baren mycket lågt lämnar ett stort antal människor som behöver hjälp att vi är sträckta för tunna för att ge ordentligt. Inte heller inkluderar deras definition av ”problemdrinkare” trevliga välanställda människor, särskilt eftersom det senare kan drabbas för nära hemmet för många av oss. Dunno hur det är i EU eller Storbritannien eller någon annanstans (eller till och med här i USA sedan 1990-talet), men min enda medicinska skolutbildning i beroendemedicin var en en veckas enhet under min polikliniska psykiatri rotation. ”

(2) Runner Girl (dag 130): ”Varje år får jag en fysisk. Varje år skulle jag nämna att jag tror att jag kan dricka för mycket. Det avskedades varje gång man säger "du ser så frisk ut, du har en perfekt fysisk." Tja, det var min ursäkt att komma tillbaka på drickvägen. Jag tror att varje läkare borde veta att det egentligen är det sista vi vill erkänna att berätta för dem. ”

(3) AM (dag 804): I grund och botten, oavsett om du är läkare eller inte, måste du ta av dig din dömshatt och verkligen lyssna, med medkänsla inte jämförelser. Det är så sårbart att exponera dig själv. Vänligen läkare, ingen dom, inget införande av vad du skulle göra och särskilt ingen avsked. För vi kan bara prova detta en gång. ”

Ytterligare kommentarer:

Phoenix (dag 221): ”Min läkare, välsigna henne, gick ner moderationsidén = WOW, hade inte tänkt på det! (sätt in sarkasm). Jag antar att hon inte trodde att jag såg ut som någon med ett problem. När jag presenterade igen ungefär ett år senare, var hennes ENDA förslag AA ... så jag gick bara hem och öppnade en flaska vin och ett år gick igen. ”

Sober Sparkles (dag 102): ”Jag skulle säga att jag inte tror att läkarna har en aning om hur de kan hjälpa till, och vad de vet är fortfarande, som de flesta människor, påverkade av AA-modellen som vi ser på TV ... sedan knappt 10% av dödsfallen i USA har bidragit till alkoholkonsumtion och så många människor har problem med det, det är dags att de tar detta mer på allvar istället för att vänta tills någon kommer in i leverproblem eller cancer. ”

Crystal Light (dag 132): ”Baserat på min erfarenhet inom det medicinska området har läkare för många patienter för att ta sig tid att diskutera frågor som detta ... Jag tror att läkare verkligen bryr sig om varje patient och skulle göra mer om de hade mer tid. Det är hur USA: s hälsovårdssystem har utvecklats. Ledsen."

19Cathleen (dag 625): ”Om jag kunde skicka ett anonymt brev till min läkare, skulle jag säga detta: Kära läkare, när min syster fick diagnosen bröstcancer, fick jag veta att alkoholanvändning kan vara en faktor för att få denna sjukdom. Så varje år på min årliga fysiska frågade jag er om alkoholbruk. Jag: Bör jag vara orolig för alkohol, doktor? Du: Är du en måttlig dricker? Jag: Ja (jag ljög). Du: Begränsa bara dina drycker till 1-2 drycker per vecka. Jag: (Hörde jag det rätt? 1-2 per vecka? Jag kan inte ens begränsa det till 1-2 per dag). Under de följande åren för min årliga tentamen fyller jag i en frågeformulär i väntrummet. När det gäller frågan om alkoholanvändning svarar jag ”måttligt.” Du ifrågasätter mig inte. Jag har inte modet att säga att jag tror att jag har problem. Så jag fortsätter att dricka "måttligt" vilket för mig är varje dag. Jag dricker inte och kör - jag arresteras inte - jag går tyst på hissen och fortsätter att gå ner. Men en dag söker jag på nätet efter hjälp och hittar ett enormt stödsystem där ute; människor som verkligen "förstår det" och förstår. Jag är nu nykter i över 600 dagar - och jag säger er att detta kanske kan öppna ögonen för epidemin av att dricka bland kvinnor. Det är en "romantisk" drink som pågår och det är alltför lätt att trassla upp i den här affären. Det är allvarliga saker - så allvarligt som rökning, solskyddsmedel och säkerhetsbälten är för vår hälsa. Snälla, var uppmärksam på dina patienter. Lägg ner tabletten och prata med hjärtat till hjärtat med dina patienter om alkohol. Du kanske bara räddar någons liv. ”

Little Lynn (dag 247): ”Den här artikeln är på plats. Innan jag blev nykter hade jag min årliga fysiska undersökning. När jag fyllde med pappersarbeten svarade jag ärligt att jag drack en flaska vin per natt, två på helgerna. Min läkare erkände inte ens att jag hade skrivit något om min alkoholkonsumtion. Det var ett rop om hjälp och hon sa inte ens något till mig, inte ens, du måste skära ner. Jag fick sura reflux (stor överraskning) så hon skickade mig till ett gastro doc. Jag berättade för denna läkare samma sak om min dricka och att det verkligen bidrog till acid reflux. Inte bara föreläste hon inte mig om min missbruk av dryck, hon sa att hon var avundsjuk på min livsstil. (I hennes försvar hade jag sagt till henne att jag var pensionerad 55 år, hade en plats i bergen, en plats i stan, massor av resor och underhållning med min make, bra barn, barnbarn och massor av "roliga" vänner, som gillar att dricka. I princip var mitt liv bara ett stort parti.) Det är svårt att tro att två mycket kvalificerade läkare skulle låta detta glida ... Tacka Gud för dig, Belle. Jag skulle så småningom ha förstört mitt underbara liv om jag hade fortsatt att dricka. Ingen förstod vad jag gick igenom du. Tack för att du är min straff- och sober coach. ”

Melmel (dag 27): ”Jag nämnde det en gång till min doktor genom att säga att jag hade svårt att sova på natten. Jag tilllade att jag antagligen hade för mycket vin varje kväll och frågade om det kunde vara problemet (helt medveten om att naturligtvis spriten var problemet) och att jag inte ville dricka så mycket. Hon tog aldrig upp det, och jag gick ut från kontoret med ett recept för sömntabletter! Jävla sömntabletter ovanpå för mycket vin? Ja, det var ett recept på allvarlig katastrof. Naturligtvis tog jag aldrig pillerna eller gick och såg den doktorn igen! Naturligtvis fortsatte jag att dricka och det tog mig lång tid att hitta dig! :) Det fick mig att riva upp och skicka dig denna stora virtuella kram! ... Om jag kunde skicka ett anonymt brev till min läkare, skulle jag säga detta: 'Snälla får mig inte att skämmas för min dricka, du är den person som jag litar på just nu. Jag skulle vilja att du diskuterar mina alternativ med mig som en intelligent, men rädd person. Ditt svar är avgörande för min framtida läkningsprocess. Om jag går bort från ditt kontor mer besegrad än när jag gick in, är jag säker på att fortsätta dricka under en okänd / längre tid. Jag skulle vilja ha hjälp idag, eftersom jag har trött moderation och det fungerar bara inte för mig, så snälla ta dig tid att erkänna hur svårt det är för mig att erkänna idag. PS: Jag kan så småningom vara en av de lyckliga människorna som kommer att hitta en anonym sober person över hela kontinenten som helt får mig. Hon är ingen läkare, men hon känner till sitt skit och lyssnar. Hon var en dricksvatten, så hon har expertis inom detta område och kommer att erbjuda stöd till alla som frågar, ingen försäkring eller medbetalning krävs! '”

Fern (dag 194): ”Jag tror att den genomsnittliga läkaren inte vet om alla de sober stöd som finns och så kan inte hjälpa. Kanske har läkaren problem med att dricka och genom att säga till sin patient att ja, du har problem med alkohol, så tittar de i en spegel, så de föreslår moderation eftersom de kämpar också. Det tog mig år att äntligen erkänna att jag hade problem med min läkare, och antagligen tog det fem år till för att faktiskt sluta. Jag hade ingen aning om att jag kunde söka anonym hjälp på internet och att det fanns tusentals andra där ute precis som jag. Att veta att jag inte är ensam och att jag inte är trasig har varit utgången från hissen för mig. Att ha dig som en sober penalvän trots att vi inte känner varandra har varit min livräddare. ”

~

Tack för att du läser. Kan du klicka på den lilla "klappa" bilden? Hjälper människor att hitta saker jag skriver. Merci.

Belle Robertson, sober 6+ år, bloggar och skriver och spelar in gratis edrua ljud. Hon har varit sober penpals med 2 940 personer. Hon arbetar som textdesigner, bakare & restaurang och som en nykterad coach. Hon tycker att allt kaffe är bra kaffe, särskilt när det är klockan 06.00. Och den citronmarängpai serveras inte tillräckligt ofta utanför diners. Denna blurb uppdaterades mars 2019.