Choklad: Vad är inte att älska?

Vad företag inte avslöjar men konsumenter måste veta

Den råa ingrediensen i choklad är kakao. Kakao är dock en tropisk frukt som vanligtvis odlas och skördas av jordbrukare under slavliknande förhållanden, och ibland av barn.

Den amerikanska arbetsdepartementet uppskattar att det för närvarande är 2 miljoner barn som arbetar med farligt arbete på kakaodlingar i två länder, Elfenbenskusten och Ghana, där cirka 60% av världens kakao odlas.

Barnarbete på kakaobruk i Västafrika (Foto: Daniel Rosenthal / Iaif)

År 2001, när bevis för barnarbete och tvångsarbete började smärta industrins image, kom många stora chokladföretag överens om att spåra dessa arbetskraftsbrott och lovade att eliminera dem från deras leveranskedja. Men tyvärr misslyckas de flesta fortfarande med att lösa problemet.

Nestlé, till exempel, fortsätter att ha barnarbete och mänskliga rättigheter i sin kakaokedja trots år av investeringar i övervaknings- och saneringsinsatser. I själva verket visar den oberoende externa övervakningen av Nestlés kakaodlingar i Elfenbenskusten 2017/2018 av Fair Labor Association en ökning av antalet barnarbetare på verifierade gårdar som nu representerar 8% av den totala arbetskraften. Persistenta arbets- och säkerhetsrisker rapporterades också förutom betalningsfrågor.

Liksom Nestlé har Mars och Hersheys påstått misslyckats med att övervinna sådana frågor i deras kakao-leveranskedja, och just nu stämmer dessa tre företag av en amerikansk konsumenträtt advokatbyrå, Hagens Berman, för att sälja choklad som är kopplad till barn- och tvångsarbete.

Ändå är detta problem långt ifrån slut, eftersom dess främsta orsak är fattigdom - eftersom de flesta chokladföretag INTE tillhandahåller rättvisa priser och anständigt försörjning till kakaobönder och deras familjer. De flesta kakaobönder får för närvarande cirka 6% av detaljhandelspriset för en chokladkaka, och deras inkomst är mindre än 1,25 dollar per dag, vilket innebär att de lever under Världsbankens extrema fattigdomsgräns.

Fördelning av intäkter i värdekedjan för choklad (Foto: Cocoa Barometer 2015)

I allmänhet har kakaobrukare inte råd med en chokladkaka. Många har aldrig haft det enkla nöjet att äta choklad.

Å andra sidan griper chokladföretagen - särskilt de stora tillverkarna och detaljhandlarna - en betydande del av vinsten i denna miljardärsindustri. Genom att förvandla de bittera kakaobönorna till en produkt med massor av socker och fett tillsatt skapar de världens mest sålda godis.

Rika konsumenter köper och äter choklad i ständigt ökande volymer (Foto)

Den socioekonomiska kontrasten är tydlig i denna bransch. Medan stora chokladföretag och konsumtion är mestadels belägen i det globala norden, i länder med hög levnadsstandard; kakaobönder och produktion är koncentrerad i det globala söder, i mindre utvecklade länder med betydande problem med exploatering och korruption.

Kontrast mellan chokladkonsumtion och kakaoproducerande världsregioner (Foto: Cocoa Barometer 2018)

En annan populär ingrediens i dagens choklad är "smutsig" palmolja, en produkt som vanligtvis kommer från förstörda regnskogar i det globala söder.

Greenpeace utredning visar att några av världens största chokladföretag - inklusive Mars, Hershey, Nestlé, Mondelez och Kraft - köper sin palmoljingrediens från leverantörer som förstör skyddade skogar och släcker unika djurliv för palmutnyttjande i Indonesien.

Populära chokladmärken är kopplade till förstörelse av regnskog och utrotning av vilda djurarter (Orangutan Photo; Sloth Photo)

Ändå är det inte för palm, det är för kakao. Stora chokladföretag driver också massavskogning för att ge plats för sina nya eller utökade kakaodlingar.

Elfenbenskusten har redan tappat nästan 90% av sina skogar för kakaodyrkande operationer, och några av de mest biologiska mångfaldsregionerna på jorden - från Sydostasien till Amazonas - står nu inför liknande hot, varnar miljöorganisationen Mighty Earth.

Den globala chokladindustrin driver avskogning i oroväckande skala (Foto: Mighty Earth)
"Chokladindustrin måste omedelbart avsluta sin olagliga och destruktiva praxis, sanera tidigare skador och vidta konkreta åtgärder för att se till att dess misstag i Elfenbenskusten inte upprepas." - Mighty Earth

Annars, om chokladverksamheten fortsätter som vanligt - i ständigt misslyckande med att säkerställa hälsan och välståndet i naturliga miljöer och jordbrukare - kanske världen slut på skogar, kakaobearbetare och till och med chokladgodis.

Så vad kan någon av oss göra för att skydda en hållbar framtid för kakaobrukarbetare, regnskogar och chokladindustrin?

Välj att köpa certifierad choklad - från varumärken som visar åtaganden till "slavfri", "rättvis handel" och "avskogningsfri" standard för att göra sina produkter. Se upp för pålitliga logotyper som Fairtrade, UTZ Certified och Rainforest Alliance (bland andra) på chokladpaketet.

Även om certifieringssystem inte är felfria hjälper de att övervaka om någon av chokladen vi hittar i butikerna produceras etiskt och / eller miljövänligt. Här är en lista med 13 märken som är värda att överväga.

Leta efter

Be företag inom chokladsektorn, särskilt de stora tillverkarna och detaljhandlarna, ta ett allvarligt ansvar för att avsluta alla former av kränkningar av arbete / mänskliga och miljömässiga uppträdanden i leveranskedjan för produkter de säljer.

2010 skapade Greenpeace International en kampanj för att säga Nestlé, tillverkaren av Kit Kat, att ge en paus till indonesiska regnskogar och orangutanger genom att sluta använda "smutsiga" palmolja i sin choklad. Folk frågade, så Nestlé svarade.

Söt framgång för kampanjen Kit Kat (Foto: Greenpeace International)

Sist men inte minst, pressa de behöriga myndigheterna på att vidta effektivare åtgärder för att säkerställa att chokladindustrin fullständigt följer hållbara metoder och principer, eftersom det väsentligen är en del av deras jobb.

FN: s principer för hållbar utveckling (Foto)
Tack för att du läser!