“Ren mat”

The Deeply Offensive Marketing Ploy

När reklamen säger att jag bör välja ren mat får det mitt blod att koka.

I en tid då alla våra välmående livsmedel produceras med enorm omsorg och reglering, och 21 000 människor kommer att dö idag av brist på näring, är det motbjudande att se säker mat demoniseras i en billig marknadsföringsgimmick.

När jag sätter mig ner med någon måltid är jag tacksam för det jag har. Varje kalori representerar enorm tid, arbete, bränsle, vatten, gödningsmedel, grödskydd - säkert, prisvärt och rikligt. Det är därför varje bit är värdefull och speciell för mig. Jag städar alltid en tallrik, och vanligtvis någon annans.

När överklaganden görs för att locka dollar bort från den välmående konsumenten som använder betet på en mathälso-halo, finns det enorma säkerhetsskador.

Jag känner forskarna som skapar de nya sorterna. Jag arbetar med folk som studerar sätt att spara vatten och begränsa gödselmedel. Jag ser lagen för migrerande arbetare strida i åkrar, skörda och gradera grödor på flugan med stor hastighet och med oändlig upprepning. Jag känner till bönderna som rör sig innan solen är på himlen och hoppas få mer tid i fältet före en framväxande storm. Varje matbit har en stor kostnad i resurser och betydande mänsklig ansträngning.

Och det är därför jag tycker att den delande marknadsföringsprocessen med ren mat är så otroligt stötande.

Som standard innebär deras ord att den orena detritusen som andra förbereder måste vara farlig. När allt är rent måste det vara smutsigt. Smutsig smutsig.

Är det en rättvis skillnad? Många som marknadsför detta falska påstående centrerar det på att produkterna är rena eftersom de inte använder konstgjorda färger, smaker eller konserveringsmedel. Gör sådana föreningar något orent, eller ökar risken när den konsumeras?

Nej. Och i själva verket kan de göra dem renare, mer benägna att ätas, mer sannolikt att de ska åtnjutas.

Konstgjorda färger kan användas för att göra maten mer attraktiv. Upplevelsen av att njuta av en måltid börjar med visuella signaler och hjärnan skapar en kaskad av kemi för att förbereda kroppen för upplevelsen. Hur mycket vi tycker om att äta något påverkas av sensoriska stimuli innan matvaran någonsin passerar läpparna.

Konstgjorda smaker ökar den ursprungliga balansen mellan sensoriska föreningar i maten. Många av dem är identiska med naturliga smakföreningar, bara producerade på effektivare sätt. Andra ökar matsmaken och aromen och ökar upplevelsen.

Konserveringsmedel är spårföreningar som fördröjer förstörelse, upprätthåller produktkvalitet och bibehåller färg och struktur. De bromsar nedbrytningen som börjar omedelbart efter att frukt och grönsaker har plockats. Kött och mejeriprodukter börjar på liknande sätt och bryter ner med tid och temperatur. Alla blir värdar för bakterier och svampar som deltar i nedbrytningsprocessen och kan utgöra hot mot människors hälsa. För att bekämpa dessa processer kontrollerar människor temperaturer och mikrobiell tillväxt. Men innan kylningen var kemisk konservering och torkning var de enda spelen i stan. Tillsatsen av säkra, tillförlitliga konserveringsmedel innebär att maten verkligen är renare och av högre kvalitet.

Bör vi stödja marknadsföringsanspråk som definierar en elit övre skorpa av produkter för att fånga de välståndande dollarna om de skadar andra?

Boutiqueproduktetiketter utrotar stolt det som inte finns i behållaren. Ren mat hävdar inga artificiella smaker, färger eller konserveringsmedel - inga antibiotika, hormoner eller produkter från växter som är genetiskt konstruerade. Konsumenterna är inte säkra på vad dessa saker är, men de vet att de inte kan vara bra, eftersom någon sa till dem att de var dåliga. Många konsumenter måste fatta köpbeslut baserade på ekonomiska begränsningar och möta svårigheter att behöva ha en ren produkt för att undvika det helt säkra, billigare “orena” alternativet.

Restaurangmarknadsföring bör inte uppmärksamma ren mat, den bör främja dieter med rätt sorters mat, som att se till att frukt och grönsaker är en regelbunden del av kosten. Rätt näring i en nation som lider av fel slags näring måste vara en prioritet.

Samtidigt måste vi ständigt vara medvetna om dem som lever på kanten av matosäkerhet. Hur tror du att de skulle känna att separera den självsmorda rena maten från resten av det överflöd vi har tillgång till? De perfekt hälsosamma sopporna, köttet eller andra produkter som förbättras med en touch av färg eller smak skulle vara välkomna i magen hos den evigt hungriga. Strecket med ett säkert konserveringsmedel för att upprätthålla produktkvaliteten skulle inte ens vara en eftertanke för en mamma att ge upp en måltid så att hennes barn kunde ha tillräckligt med kalorier för att göra det igenom en skoldag.

I den industrialiserade världen erbjuder matstädbyar i staden knappt val till lokala beskyddare. För många är den bästa tillgången till dagligvaror närbutiken i närheten. Om frukt, grönsaker och deras kombinerade produkter finns tillgängliga finns de vanligtvis inte i de boutikformer som anses vara rena och överlägsna för konsumtion. Valet av att spendera en dollar på ett antagligen smutsigt äpple eller en påse med cool ranch Doritos är lätt, eftersom alla från webbplatsen till tv-reklamen har sagt att äpplet är en bekämpningsmedelbombe som omfattas av kemi.

Så vem är skadad av retoriken? När överklaganden görs för att locka dollar bort från den välmående konsumenten som använder betet på en mathälso-halo, finns det enorma säkerhetsskador. I verkligheten finns det inte ren mat och smutsig mat. Det finns mat som planteras, odlas, skördas och hanteras med stor omsorg och som respekterar strikta regler. Varje bit är en investering av vatten, jord, arbetskraft, bränsle och andra resurser. Varje bit är säker, med sällsynt undantag.

Vi lever i en fantastisk tid med ren, säker, prisvärd och riklig mat.

Bör vi stödja marknadsföringsanspråk som definierar en elit övre skorpa av produkter för att fånga de välståndande dollarna om de skadar andra? I stället för att skrämma konsumenter med falska dikotomier och grundlösa påståenden, borde vi fira den säkraste, mest tillgängliga livsmedelsförsörjningen i mänsklig historia.

Vi borde fokusera våra ansträngningar för att placera en större del av det överflödet på plattorna för de som desperat behöver det, inte att tillverka en obefintlig risk för att förbättra ett företags vinst.