Från Forntida till Heirloom - The Humble Bean's History

På samma sätt glädjande att se och smaka har heirloom bönor en lång och färgglad förgångna.

foto © nan fischer 2016

När jag bor i öknen sydväst är jag glad att odla och äta bönkultivarer som det lokala ursprungsbefolkningen har konsumerat i tusentals år - mycket längre än de flesta arvtak. 'Anasazi', 'Four Corners Gold' och 'Taos Red' är några av bönorna med ädliga rötter som gillar min tallrik.

Människor har tämjat bönor vid olika tidpunkter i olika regioner. Över årtusenden har odlare valt för stora frön, buskad tillväxtvan, färg (bönor är väldigt färgglada!), Hårdhet mot lokala tillväxtförhållanden, sjukdomsresistens, enkel matlagning och god smak. Låt oss ta en resa tillbaka i tiden för att lära oss mer om bönans färgglada historia.

Tidig historia

Odlade bönor har hittats i gravarna hos forntida greker och egyptier. Domestiserade fava-bönor (Vicia faba) hittades i det nuvarande norra Israel och var kol-daterat till cirka 10 000 år sedan. Favas (inte en sann böna, men en baljväxter) var en viktig häftklammer i Medelhavsdieten och odlades allmänt, även före korn. Kikärter (Cicer arietinum) och linser (Lens culinaris) var också vanliga grödor i den antika världen. Genom resor och handel spriddes dessa bönor gradvis till Indien, norra Afrika, Spanien och resten av Europa.

Den vanliga bönan (Phaseolus vulgaris) är infödd i Amerika, där det var en häftklammer för ursprungsbefolkningen i Mesoamerica och Anderna. Denna vinodlingsväxt med tvinnade fröskidor och små frön är modern till nästan alla moderna bönor - snapbönor, soppbönor, torra bönor och skalbönor - och kan fortfarande hittas växande vilda i delar av Mexiko.

Den äldsta bönor i den gemensamma bönan hittades i Peru och dateras till cirka 8000 år sedan. Tre andra typer av bönor i Phaseolus-släktet har också tämnats: Lima-bönor (P. lunatus) dominerades troligen nära Lima, Peru för cirka 5 300 år sedan; runner beans (P. coccineus) i Mexiko för 2 200 år sedan; och tepary bönor (P. acutifolius). Enligt Native Seeds / SEARCH har bönor i odling i ca 5 000 år odlats i Sonoran-öknen i nordvästra Mexiko och sydvästra USA, där det fortfarande är en diet som är en diet.

Fram till slutet av 1200-talet befolkade Anasazi-folket i sydvästra USA, där de odlade en vit-och-rödbrun mönstrad böna. Vilda bönor växter hittades växa runt civilisationens ruiner i början av 1900-talet. Sedan dess har bönorna odlats ut och sparats och är nu tillgängliga kommersiellt som 'Anasazi' bönor.

Baljväxter på väg

Genom ett komplext system av handelsvägar och handelscentra migrerade bönor till resten av Nordamerika tillsammans med andra förnödenheter, inklusive skal, djurhuder och sten för verktygstillverkning. Efter generationer av urval och odling hade varje stam sina egna lokalt anpassade bönor för mat, utsäde, gåvor och handel.

Den vanliga bönan har migrerat världen över i tusentals år - från Amerika till Europa och tillbaka igen med europeiska upptäcktsresande och invandrare. När europeiska upptäcktsresande anlände till Amerika introducerade stammarna dem för kompanterns planteringsteknik känd som de tre systrarna. Majs, bönor och squash odlades tillsammans eftersom indianerna efter hundratals år med experiment visade att de var mer produktiva när de planterades tillsammans än när de planterades separat. När upptäcktsresorna gick tillbaka till Europa tog de med sig frön av de grödor de hade stött på. Fram till denna tidpunkt hade européerna bara känt fava-bönan. Under de närmaste århundradena sprang bönor över hela Europa genom handel och migration.

Europeiska bosättare döpte om bönkultivarer och returnerade dem till Nordamerika. Till exempel kan dagens "Mayflower" -böna ha kommit över på Mayflower 1620 för att bli en häftklammer i Nord- och South Carolina, men den har troligen sitt ursprung i sin "nya" plats till att börja med.

"Hutterite soppa" bönor kom till USA från Ryssland via Österrike på 1870-talet med hutteriterna, en pacifistisk och kommunal kristen grupp som migrerade för att undkomma religiös förföljelse. De bosatte sig i övre Mellanvästern och Kanada.

Invandrare som transporterade frön från Europa växte ut dem, gjorde val anpassade till det lokala klimatet och överförde frön som familjens arv. Vissa kultivarer hämtades av fröföretag för utveckling och försäljning. "Kentucky Wonder" polböna är till exempel en av de mest populära arvtröksbönorna som odlas i dag. Det hade ursprungligen namnet "Texas Pole", som ändrades till "Old Homestead" omkring 1864. Fröskataloger introducerade det som "Kentucky Wonder" 1877.

"Bolita" -bönor har varit en del av den norra mexikanska dieten i århundraden. Det är oklart om dessa bönor togs från Spanien, eller om spanjorerna hämtade dem när de tog sig norrut genom Mexiko. Marinbönor kom från Italien, flageoletbönor från Frankrike, och listan fortsätter. Alla dessa arvtagning från arv från bönor härstammar från Amerika.

Gåvor av bönor

Vita nybyggare fick ibland bönor från ursprungsbefolkningar, och några av berättelserna som har överlämnats med dessa arvtak är lika färgglada som själva bönorna.

Kickapoo bönor - foto © nan fischer 2016

Min vän, Lee Bentley, gav mig några torra bönor som han kallar "Kickapoo-bönor." Enligt familjehistorien köpte Lees förfäder ett land i Illinois 1830. Det var för sent på året att bygga ett hus, så de uppförde ett stort tält för skydd. Det som följde var en av de värsta vintrarna Midwest hade sett på år. Boskapen dog och familjen var tom för mat. De var säkra på att de skulle dö, tills Kickapoo-jägare upptäckte dem. Jagarna gick tillbaka till sin by och återvände med tillräckligt med bruna fläckiga bönor för att Lee familj skulle äta resten av vintern och plantera nästa vår. Lees familj har vuxit ut vad de kallar Kickapoo-bönor i nästan 200 år.

‘Great Northern’ är en annan böna som kan ha överförts direkt från ursprungsbefolkningen till nya bosättare. Berättelsen berättar att Oscar H. Will, en frö från North Dakota (och farfar till Heirloom Gardener's Editor-in-Chief) fick en påse med blandade bönor från Son of Star, en Hidatsa-vän. Will plockade ut de små vita och utvecklade dem i ett dussin år innan han presenterade dem i sin katalog med namnet "Great Northern."

När jag bodde i New Hampshire var 'Jacob's Cattle' en populär kultivar associerad med New England, men det är faktiskt en arv från Prince Edward Island, Kanada. Enligt Slow Food USA var bönorna en gåva från Passamaquoddy-stammen för att fira födelsen av en nybyggnadsbarn i Lubec, Maine.

Gamla stammar byts ofta om när de byter hand. En vän till mig, en säljare för Adobe Milling, gav mig några vackra, stora vita bönor att växa ut. Han kallade dem 'Mortgage Lifter', som är ett välkänt namn för en arvtomat. Jag sökte online och upptäckte att 'Mortgage Lifter' också kallas 'Aztec Runner' och 'Bordal.'

Även om vi inte alltid vet det exakta ursprunget till de bönor vi odlar och äter idag, kan vi fortfarande hedra bönans resa från en vild växt till det populära, hälsosamma livsmedel det är. Låt oss bevara kultur och biologisk mångfald genom att fortsätta dela frön och deras berättelser.

foto © nan fischer 2015

Detta är den första i en fyrdelad serie om de tre systrarnas historia - majs, bönor och squash. Läs de andra här:

Denna artikel publicerades ursprungligen i våren 2017-numret av Heirloom Gardener Magazine.