Green, Kind and Zero Waste: the Rise of the Ethical Supermarket

Inuti butikerna som förvisar plast, bekämpar matavfall och matar de hungriga

Runt om i världen rivar en ny våg av lågpåverkade stormarknader regelboken och uppmuntrar oss att tänka om hur vi konsumerar produkter och engagera oss i våra lokala offentliga utrymmen.

Pionjärerna bakom dessa gräsrotsföretag söker en ny ekonomisk modell, en som förkämpar samhället, omfamnar miljön och byter sinneslös konsumentism för vänlighet och medkänsla.

Du får inget avfall, hög matmiljö, oetisk praxis, plastpåsar eller sniglar om "oväntade föremål i säckområden" här.

Pay-as-you-känsla

Brittiska stormarknader kastar minst 115 000 ton perfekt mat varje år, medan mer än 8 miljoner människor kämpar för att lägga mat på bordet. Att hantera denna skamliga paradox är Real Junk Food Project. Under de senaste fyra åren har de sett till att mat kommer i händerna på de hungriga, snarare än i botten av papperskorgen.

Efter att ha lanserat ett nätverk av volontärledda, betala-som-du-känna kaféer, har de nu utökat sin överskottbesparande modell till butiksgolvet och öppnat ett av de första matavfallsmarknaderna i ett lager i Leeds. Även om anti-stormarknaden främst hjälper personer med låga inkomster, anser de att det borde vara tillgängligt för alla.

"Vi stigmatiserar ingen," säger projektets grundare Adam Smith. "Vi har en inkluderande miljö för alla som vill komma in. För det vi erbjuder är en mänsklig rättighet."

Den danska stormarknaden, Wefood tillhandahåller en liknande tjänst. De har sålt donerade överskottsföremål 30 till 50 procent billigare än vanliga stormarknader. Sedan den öppnades i januari i år har det visat sig vara en enorm framgång genom att fånga den danska allmänhetens hjärtan, sinnen och munnen. De planerar till och med att öppna två butiker till mycket snart.

"Många ser detta som ett positivt och politiskt korrekt sätt att ta itu med frågan om matavfall," säger Per Bjerre, mannen bakom operationen.

Ta med din egen

Om den senaste tidens laddning av plastpåse i Storbritannien är någonting att använda (användningen har minskat med mer än 85%) avslöjar det att betydande förändringar i konsumentbeteende, massivt, är möjliga.

I Berlin tar folkmassan med nollavfallsbutik Original Unverpackt saker till nästa nivå. Allt de lagrar - från tvål, vin, pasta, tandkräm, etc - säljs i stora behållare. Köpare uppmanas att undvika onödiga förpackningar genom att fylla sina egna återanvändbara burkar och totosäckar.

Day-by-Day, en liten butikskedja i Frankrike, har också bedrivit denna bulk-köpande "pre-cykling" -modell - eliminerar avfall innan det ens har skapats, och Brooklyn-baserade, The Fillery, lovar livsmedel som är " bra för skafferi och planet.

"Vårt huvudmål är att minska förpackningar och matavfall," säger The Fillery-grundaren, Sara Metz. "Vi vill ge vårt samhälle, inte bara med verktygen för att leva mer hållbart och mer hälsosamt, utan också förståelsen för hur vi gör det effektivt"

Gemenskapen först

I en era med online shopping och självbetjäning utcheckningar, har mainstream stormarknader snabbt blivit charmlösa vakuum av jobb och nödvändighet. Med många fysiska anslutningsplatser kan stormarknader ha kapacitet att skapa socialt värde och stärka samhällen. Dessa nya butiker låser upp den potentialen.

"Vi tror att om du lägger bra saker i jorden, kommer du att få bra saker ur det," säger Crystal Lehky, ägaren till det etiska snabbköpet Green. "Detsamma gäller för att sätta goda saker in i ditt lokala samhälle, din familj, grannar, lokalt företag och omgivningar, goda saker kommer också att växa där."

Brighton stormarknad, HisBe, tjänar 'intresset för folket och samhället först' och fungerar som ett samhällsintresseföretag. Detta innebär att alla deras vinster används till samhällsnytta snarare än privata fördelar.

Från att stödja lokala leverantörer till att köra inkluderande workshops, evenemang och visningar förvandlar dessa butiker passiv konsumtion till aktivt deltagande, där kunder kan träffas och mingla.

Har dessa butiker potential att konkurrera med detaljhandelsjättarna? Har vi glömt något? Kommentera nedan och meddela oss.

Om du älskar inspirerande, hållbara nyheter, registrera dig till vårt nya Zero Waste Weekly-nyhetsbrev.

Ladda ner OLIO gratis på iTunes och Google Play