Varm och osmältbar koldioxid

I juli förra året var CO2-koncentrationen i atmosfären 408 ppm. Under de senaste 400 miljoner åren ansågs en CO2-koncentration 300 ppm vara hög. Därför nåddes den höga koldioxidkoncentrationen som vi upplever nu aldrig under det senaste halvåret. Denna ökning kommer säkert att påverka hur växter växer under de kommande decennierna.

Jordens historia atmosfäriska CO2-koncentration © Wikimedia commons

Växter är faktiskt glada över att ha mer CO2 tillgängligt i atmosfären, mer CO2 betyder mer mat. CO2 är de grundläggande komponenterna i växter och det är faktiskt basen för alla biologiska molekyler. Genom fotosyntes kan växter fånga kolet från koldioxid och sätta det i kedjor av kol som också kallas kolhydrater eller socker.

Ökningen av CO2 förväntas öka hastigheten för fotosyntes och därför förbättra den globala vegetationstillväxten. Denna grönning av jorden kan potentiellt mildra klimatförändringarna genom att ta ut kol ur atmosfären och lagra det i träd. Olika modeller har förutspått att jorden blir mer grön i kalla områden, särskilt i högbergsområden. Men även om CO2 är rikligare för växter att växa, kan vattenbrist och jordnäringsbrist begränsa växternas tillväxt.

Klimatförändringar har andra komponenter som kan försämra växternas tillväxt i framtiden. Den globala uppvärmningen som kommer med den stigande CO2-nivån kommer att minska växternas tillväxt.

Det enzym som gör det möjligt för växter att mata in kol från koldioxid till kolkedjor kallas RubisCO. Detta enzym blir mindre effektivt under hög temperatur eftersom det fixar syre istället för kol. Sedan börjar anläggningen göra fotorespiration som är helt värdelös för kolfixering. Det är en typ av enzymutstoppning som slösar bort energi och minskar sockersyntesen. Global uppvärmning och fotorespiration kan på allvar minska anläggningenas kapacitet att lagra kol och mildra klimatförändringarna.

Det är fortfarande okänt vilken faktor som kommer att ha den viktigaste rollen i jordgrönande processer: kommer växter att växa snabbare och fixa mer kol, eller kommer de att bromsa tillväxten på grund av den globala uppvärmningen?

En annan konsekvens av CO2-ökningen är förändringen av maten vi odlar. Under en CO2-anrikad atmosfär har anläggningen enklare tillgång till kol än kväve och därför lagrar den mer kol som stärkelse och socker. Av denna anledning blir maten rikare på energi men sämre i mikronäringsämnen.

I en artikel som publicerades i Nature 2014, varnade Samuel Myers och hans team för minskningen av mikronäringsämnen i vanliga stapelgrödor som odlas under en CO2-anrikad atmosfär. Han rapporterade att vete, ris, sojabönor och ärter som odlas under sådana förhållanden har lägre nivå av järn och zink. Dessa två mineraler är redan ofta bristfälliga i vår kost och en ytterligare minskning kan verkligen hota miljöns människors hälsa, särskilt i fattiga stadsdelar. Järnbrist skapar anemi medan zinkbrist försämrar immunsystemet. Idag har många andra studier publicerats med varning om minskningen av vitaminer och mineraler från de grödor som odlas under CO2-anrikad atmosfär.

Foto av Lidya Nada på Unsplash

Det bästa scenariot för mänskligheten skulle vara att minska utsläppen av växthusgaser och be för att den klimatförändringsmekanism som vi har satt igång för att bromsa ner. Människor skulle behöva sluta konsumera värdelösa varor och slösa bort mat eller energi. Företag måste skörda naturresurser och göra varor hållbart. Jag tror inte att vi kommer att kunna göra detta i tid. För många människor vill ha en bil och den senast släppta smarttelefonen eller den bärbara datorn. Alltför många företag är inriktade på att göra maximal monetär vinst utan att bry sig mycket om deras miljömässiga och sociala effekter. Vissa organisationer ifrågasätter det nuvarande konsumentistiska systemet, rörelser som freeganism och degrowth-rörelsen ser lovande ut, men de samlar fortfarande en minoritet av människor.

Miljarder kineser och indier vill njuta av marknadsekonomin, köpa olika varor och komma ur fattigdomen. Miljoner människor i utvecklade länder har ett stort miljöavtryck och är inte redo att lämna sin komfort för att minska det.

Jag antar att företag kommer att fortsätta som vanligt och koldioxidnivån i atmosfären kommer att fortsätta att stiga och förstärka katastrofala effekter på klimatförändringarna. Människor från fattiga avlägsna platser kommer förmodligen att drabbas av havsuppgång och meteorologiska extrema händelser. Jag antar också att rika människor kommer att kunna undvika konsekvenserna av klimatförändringar. De kommer att köpa näringsrik mat, få ett luftkonditionerat hus högst upp på en kulle och njuta av livet medan de tittar på nyheterna på TV. En ljus framtid är det inte? Jag menar om du har råd med det.