Jag är ledsen att jag någonsin tvivlade på dig IHOP

I min tidiga tjugoårsåldern skulle jag klaga av förslaget att gå till IHOP. Oavsett om det var för en berusad högtid med mediokra pannkakor i gryningen efter en lång natt eller för en grov morgon snubblar till de blå fauxläderbåsarna för att få näring, jag skulle tyst protestera idén om IHOP men jag har aldrig avvisat den.

Före detta minne av min upplevelse före vuxen ålder med IHOP har jag goda minnen av att gå ut till frukost med mina föräldrar och två bröder. Frukostar var mer överkomliga för min familj än middagsturer till det internationella huset för pannkakshus motsvarande, Applebee's eller Tony Roma's; det var också acceptabelt för mina invandrande förälders smak. Ägg, hashbruna med den största acceptabla mängden margarin och dessertpannkakor är svåra att skruva upp. Mina föräldrar tänkte inte spela sina pengar med middag.

När vi blev äldre köpte mina föräldrar ett hem och var tvungna att finansiera och känslomässigt till 3 pojkar. Mina föräldrar var tvungna att köpa mer moderiktiga kläder och saker - min familjs lön ökade inte - så vi åt mindre och min pappa gjorde stora frukostar hemma oftare. Jag minns livligt den tiden min pappa för alltid blandade IHOP, när vi körde förbi en plats en dag i familjens Rav-4, jag var kanske 15. Min pappa sa, "e-HOP es pura mugre." Ser tillbaka på det och överväger min pappas nyfunnna framgång som familjens frukostkock, det var hans sätt att klappa sig själv på baksidan. Utan tvekan hade detta ögonblick något inflytande på mina känslor gentemot den rena frukostplatsen för skräp.

Ett försök till min fars typiska frukost.

Andra inflytanden av min negativa disposition till IHOP var utvecklingen av min smak, som mina bröder troligen skulle karakterisera som bougiefikationen och den oöverskådliga omvandlingen av Orlando. Jag hade en kort aning med veganism och vegetarianism efter att ha läst Diet for a New America. Jag trodde att jag var Amerika.

Alla dessa upplevelser påverkade min syn på kedjan som jag nu ser som en vacker representation av det som är bra med Amerika.

Jag antar att de 1 600 plus IHOP-gästerna i USA är lika inredda och känsla. Det är svårt att föreställa sig en kapitalistisk strävan av denna storlek som kommer att ägna stor uppmärksamhet åt de specifika behoven i samhället som den går in i och kommer att mata. Det är i huvudsak en cookie cutter-verksamhet och när franchise-restauranger går i Amerika, finns det inget unikt med IHOP.

Seattles smaragd. Bildkälla: Trip Advisor

Lördagen är en hektisk tid för butik nummer 602 i Seattle, som jag fick veta under ett nyligen besökt. Den lätt identifierbara chefen informerar mig om vad som är uppenbart, att varje bord i restaurangen är upptagen. Han låter mig veta med ett äkta leende att det bara kommer att vara en 10–15 minuters väntan på en plats. Han fortsätter med att be mig om mitt namn så att han kan skriva det på sin lista, som en pannkakebounter. Restaurangen är livlig. Därifrån jag sitter och väntar finns det en tydlig bild av köket, av de tre kockarna som ansvarar för det hela och all mat som det produceras med en industriell smidighet som konkurrerar med alla finesser. Kockarna verkar vara Latino, en observation som passar den statistiska verkligheten för professionella kök över hela Amerika. Efter cirka 5 minuters väntan tar chefen ett samtal med de personer som finns kvar på sin lista. Han ringer mitt namn och säger att han bara vill sätta ett namn i ansiktet så att han kan identifiera mig när mitt bord är klart. Han tackar mig snabbt och återvänder till att ta beställningar och tenderar till den viktiga uppgiften att tilldela tabeller till servrar på ett rättvist sätt. Så småningom ringer han mitt namn och leder mig till mitt bord.

Varje objekt på IHOP-menyn har sitt kalorivärde. Och nästan varje objekt på menyn åtföljs av ett foto. Objekt som inte har ett foto överensstämmer annars eftersom beskrivningarna av måltiderna är klippta och torra och saknar vädjan. När jag undersöker restaurangen från den trånga monter som jag har satt på ser jag bredvid mig ett äldre vita par som verkar vara i slutet av 70-talet. De läser uppsatsen och diskuterar UW-sport. Direkt framför mig ser jag ett svart par, kanske i 30-talet. Till höger om mig finns en östasiatisk man med vad som verkar vara hans mor; de är halvvägs genom sina måltider av ägg, hash browns och pannkakor och delar en beställning av mozzarellapinnar med en extra sida av marinara sås. Det finns unga och gamla, vita människor och färger i detta mycket lilla utrymme som är optimerat för konsumtion och tillfredsställelse.

Det äldre paret bredvid mig har beställt från 55+ menyn. "Jag har 2 + 2 + 2", säger den äldre mannen - två ägg, två korvlänkar eller baconremsor och två pannkakor. Han specificerar till Bertha, hans server - en glad Latina som har en stark accent - att han skulle vilja att den sockerfria sirapen skulle gå med sina pannkakor. Bertha är snabb att tendera till sina behov, som alla servrar är.

Luisa, min server, efter att ha tagit fram en full karaff kaffe, frågar om jag är redo att beställa. Jag lägger en beställning av ägg, hash browns, en mystisk korv och fransk toast. Min mat är snabb att komma ut.

Den sömninducerande måltiden.

Bougiefication och, ibland oöverträfflig omvandling av Seattle, är front och center när jag sitter vid IHOP och njuter av min frukost. Den starka kontrasten från den franchiserade restaurangen till de coola, nya, äterlistade, brunchplatserna som jag visserligen ofta visar sig hos de människor som finns i det utrymme som IHOP har skapat. Den enkla och obestämda förberedelsen av maten och servicen är familjär - i bästa mening. Färger, äldre, icke-konforma människor, studenter och familjer är synliga under detta besök på Capitol Hill. Det är en samlingsplats utan anspråk, där alla är välkomna utan behov av ett tecken som säger att alla är välkomna.

Jag avslutar det mesta av min måltid och lämnar några få bitar av det som smakade som en Oscar Meyer varmkorv av högre kvalitet och en kil med söt-söt fransk toast. När jag går ut tackar jag Luisa på spanska, och hon svarar: ”¿Hablas Español? Uy bueno la próxima vez lo sabré. ”

IHOP är en speciell plats för att byta Seattle. Det är ett verkligt kast till de allestädes närvarande utrymmen som finns i mitt hem i Las Vegas, en relikvett av slags Seattle som jag aldrig riktigt lär känna. Det uppfyller ett utrymme och en känsla som saknas i de gentrifierade matställena som Seattle har att erbjuda.

Seattle lämnar mig med eftersmaken av lust. Denna stad ber mig att ständigt analysera mitt privilegium och min färg. Det påminner mig ständigt om att jag har tur att bo inom dess trånga gränser.

IHOP ställer inga sådana krav. Det får mig att känna mig som hemma och aldrig be mig att analysera min position eller att vara tacksam för att jag är i dess närvaro. Det är bara där för mig och alla andra i den restaurangen, i Seattle, att njuta av.

Min far är pensionerad nu och min mamma är nära att fullfölja sitt arbetsliv också - ungefär ett år. De har besökt mig från Las Vegas en gång i min nästan tre år långa plats i den här staden. Nästa gång de är här planerar jag att ta dem till IHOP. Jag kommer oundvikligen att notera min fars reaktioner.