Våldtäkt i förrådet. Groping i baren. Varför är restaurangbranschen så fruktansvärd för kvinnor?

"Jag kände mig hörn, och fångad och rädd"

(iStock / Lily illustration)

Anpassad från en berättelse av The Washington Posts Maura Judkis och Emily Heil.

Kvinnor är sårbara i nästan varje tum på en restaurang. Bakom baren. Värdinnan står där beskyddare hälsas. Bakom spisar och framför diskmaskiner.

Från svåra kommentarer till våldtäkt är sexuellt uppförande för många helt enkelt en del av jobbet. Det äger rum i förortkedjor och i bländande trestjärniga Michelin-restauranger, och dess förövare kan lika lätt vara ägare som låga barbackar.

Washington Post intervjuade mer än 60 personer över hela landet som antingen hävdade att de upplevde sådan behandling när de arbetade på restauranger eller bevittnade det. Män är inte immuna mot övergrepp, men de allra flesta offer som Washington Post talade med är kvinnor. Deras berättelser visar att hur kvinnor upplever sexuella trakasserier beror på deras plats i restaurangens ekosystem. Kockar trakasseras av andra kockar, servrar trakasseras av alla. Och invandrare och ungdomar - som utgör en stor andel av arbetskraften - är särskilt utsatta.

Rapporterade ärenden

2015 mottog Equal Employment Opportunity Commission 5,431 klagomål om sexuella trakasserier från kvinnor. Av de 2.036 anspråk som listade en bransch kom 12,5 procent från hotell- och livsmedelsindustrin, mer än någon annan kategori, enligt National Women's Law Law Center.

Källa: The Restaurant Opportunity Center United-studien, 2014

En tredjedel av kvinnorna rapporterade att oönskad beröring var rutinmässig, konstaterade undersökningen.

Förvaltning

Många kök är pojkeklubbar, dominerade av machismo och blinkande knivar. Ledningen har också mycket kraft med schemaläggning. Att lägga en restaurangarbetare på ett dåligt skifte kan påverka deras kassaflöde baserat på antalet tips de får.

"Jag kände mig hörn, och fångad och rädd"

För en dag för sju år sedan gick Miranda Rosenfelt - då en kock - på jobbet på Jackies restaurang i Silver Spring, Md., För att hjälpa till med inventering, på begäran av en av hennes direkta handledare. Den handledaren hade trakasserat henne i månader, sa hon.

Miranda Rosenfelt. (Essdras M Suarez för The Washington Post)

När Rosenfelt, nu 31, gick in i det smala källarrummet, långt ifrån livets kök, vände hon sig om för att hitta honom "stod där med sina byxor på golvet och hans penis i händerna" och blockerade hennes utgång från källaren, sa hon.

”Jag kände mig hörn, fångad och rädd, och det som slutade hända var att han fick mig att göra oralsex, och det var hemskt. Och hela tiden sa han saker som: "Åh, jag har alltid velat göra detta." "Hennes instinkt var" att inte göra någonting och vänta på att det skulle vara över. För det är det som kommer att göra mig till den säkraste. "

Klagar till ledningen - om ledningen

För sju år sedan fick Vaiva Labukaite ett bartendjobb på kändiskocken Rick Moonens restaurang, RM Seafood, i Las Vegas.

Inte länge efter att hon började påstod hon i en stämningsansökan började hennes chef, Paul Fisichella, trakassera henne muntligt. Hon borste av den och påminde honom om att han var gift. En gång grep han i hennes hand och satte den på grenen för att få henne att känna sin penis, påstod hon i rättegången. Labukaite, nu 38, berättade för The Washington Post att händelsen ägde rum medan de var i restaurangen med ett glas vin efter hennes skift.

”Jag var lite chockad lite,” sa Labukaite. "Jag sa till honom att detta inte kan hända igen."

Enligt en av hans advokater "bestred Fisichella" med avseende på fordringarna.

Labukaite sa att Fisichella fortsatte att dingla möjligheten för en kampanj för henne. En natt, påstod hon, berättade Fisichella att hon behövde gå med honom och Moonen på middag för att "prata om mitt framsteg i företaget." Hon kom in i bilen med Fisichella, "och det var då han började ta mig och lägga händerna upp min kjol. Och igen var jag i chock. ”

Hon klagade senare över sexuell trakasserier till restaurangledningen, och "nästa sak du vet, mina skift gick ner från fem dagar i veckan till två dagar i veckan." avgjort, med restaurangen som bosatte sig på Fisichellas räkning, enligt hans advokat. Både Moonen och RM Seafood vägrade att kommentera.

Medarbetare

Trakasserier är så rutina att många restauranganställda säger att de inte anser att sexuella kommentarer eller beröring är värt att rapportera.

En tändare mot huvudet

En tidigare server från Seattle talade på villkoret för anonymitet eftersom hon fortfarande arbetar i branschen.

”Den här specifika bussaren. . . hade frågat mig ett par gånger, och jag hade alltid sagt nej, ”sa hon. "Han kom bakom mig, och jag hade riktigt långt hår, och han höll en tändare under mitt hår som om han skulle sätta mitt hår i eld."

Verkställande direktören såg honom göra det, fick honom att sluta och berömde honom, men efteråt: "Vi skulle alla gå tillbaka till jobbet som om allt var normalt." Bussen blev inte avskedad, sa hon. Händelsen inträffade för cirka 15 år sedan, och hon berättade inte för någon annan vid den tiden.

Använd en gaffel för skydd

Kocken Maya Rotman-Zaid, 36, säger att hon fick hörn en gång för ungefär 12 år sedan av en medarbetare som försökte famla henne i en walk-in cooler.

"Killen försökte känna mig upp, och jag fastade en gaffel i benet," sa hon. En vän som hon lade fram bekräftade detaljer om denna berättelse till The Washington Post. Även om hon inte tror att hon bröt huden, skrek han och sprang ut därifrån som om det aldrig hänt. Jag menar, prata om pinsamt. Men han försökte aldrig röra mig igen. ”

Rotman-Zaid sa att kvinnliga kockar har lärt sig att "bara gå med det" när män trakasserar dem, för att passa in och få förtroende hos manliga kollegor. Om du är en "prude och inte vill vara i den situationen, kommer du inte att vara så länge i restaurangvärlden i allmänhet."

Kundbeteende

Servrar och bartenders måste också oroa sig för trakasserier från sina kunder. Och på grund av en "kund har alltid rätt" mentalitet och trycket att arbeta för tips känner de ofta sig tvungna att acceptera det.

Källa: Bureau of Labor Statistics: s aktuella befolkningsundersökning

"Don't f - -ing touch me"

Stefanie Williams, 31, sa att för fyra år sedan, när hon arbetade på ett exklusivt stekhus i New York som cocktail-servitris, blev hon famlad av en av sina stamgäster, en investeringsbanker som spenderade mycket pengar på att underhålla kunder där.

Vid en julfest sa han "upp handen på min klänning, och han lade handen under mina underkläder och frågade om jag hade på mig några underkläder," sade Williams. Hon sa att hon berättade historien till två kollegor vid den tiden, och de bekräftade det kontot till The Washington Post. Senare "satte han ljumsken mot min rumpa och pressade riktigt hårt", sa hon.

"Jag sa," Fick inte vid mig. "Han var som," Åh, jag är den dåliga killen nu? "

Williams sa till sin chef att antingen kunden var tvungen att lämna eller så skulle hon, och han eskorterades ut. Men innan länge var han tillbaka.

Stefanie Williams. (Jennifer S. Altman för The Washington Post)

'Var det en rygg? En bikini? '

När Sola Pyne, 33, var en servitris på en sportsbar i Washington från 2006 till 2009, serverade hon en gång ett bord med halv berusade poliser, som hon identifierade med T-shirts och hattar som de sportade för stadens årliga Nationella polisveckan.

”De frågade hela tiden vilken typ av underkläder jag hade på: Var det en rygg? En bikini? 'Jag sa till min chef, och till en början fnissade han, men han sa om de tog det längre för att låta honom få veta det, sa hon. ”Jag låter det bara glida. Jag behövde inget drama. ”

Invandrare restaurangarbetare

Nästan en fjärdedel av restauranganställda är utlandsfödda mot 19 procent för den totala ekonomin, enligt National Restaurant Association. Och många är okokumenterade: Tio procent av arbetskraften på ”ät- och dricksplatser” 2014 saknade amerikansk arbetstillstånd, enligt Pew Research Center.

Rädsla för deportering kan göra att odokumenterade invandrarrestaurangarbetare som missbrukas är mindre benägna att rapportera om missbruk till myndigheterna.

Upprepade våldtäkter över åtta år

Maria Vazquez, 52, är en enspråkig spansktalande mexikansk invandrare mamma till sex, så hennes jobb som kock och diskmaskin på Art's Wings and Things i South Los Angeles var en livlinje. Men en dag 2005, hävdar hon, höll restaurangägaren Arthur Boone henne på baksidan av lagret där hon gjorde inventering och våldtagen henne.

Maria Vazquez. (David Walter Banks för The Washington Post)

Efteråt, sa hon, tog han henne till en butik för leveranser, och alla behandlade honom som en kung.

Vazquez sa att hon betrodde sin präst, men han "sa till mig att jag skulle skylla och att jag inte borde prata om det."

Vazquez hade inte råd att vara utan arbete, så hon behöll jobbet - och, hävdar hon, Boone fortsatte att ta henne in i lagret. Hon hävdar att när hon flyttade till en annan plats i restaurangen - en som inte hade ett lager - attackerade Boone henne i badrummet där, och att våldtäkterna fortsatte under en period av åtta år. Vazquez stämde Boone i juni 2014 och begärde skadestånd baserat på 10 anklagelser som anges i hennes talan. Boone, som förnekade anklagelserna i ett svar från domstolen, kunde inte nås för kommentarer.

Vazquez är en av de sällsynta invandrare som kunde stämma sina arbetsgivare och vinna. I hennes talan mot Boone och hans restaurangföretag beviljade en domstol en dom på mer än 1 miljon dollar. Men hon har inte fått ett cent från Boone.

Hans restaurangverksamhet har avslutats, och Vazquez har inte kunnat samla in.

Kommer förändring?

I New Orleans föll en blockbusterrapport av Times-Picayune av uber-restauratören John Besh, som avgick efter att två dussin kvinnor sa att de hade utsatts för sexuell trakasserier inom hans imperium - en del av Besh själv.

Sedan Harvey Weinstein och Besh-skandaler bröt har restauranggemenskapen varit i ett ovanligt introspektivt läge.

Kändisskocken Anthony Bourdain, som personifierade den svängande alfahunden i kökslore, har i senaste intervjuer offentligt samlat för att försvara ”meathead bro-kulturen” som gör att sexuell trakasserier inte kan kontrolleras. Och "Top Chef" -värd Tom Colicchio publicerade ett öppet brev till manliga kockar på Medium och konstaterade att Besh knappast var ett av få "dåliga ägg" och att män behövde "erkänna den större kulturen som kläckte alla dessa smaskiga ägg och har några hårda samtal mellan oss själva som är försenade. ”

Medan branschledarna talar om sin skyldighet, tar vissa kvinnor små steg.

Caroline Richter, en servitris i New Orleans som beskrev att bli attackerad av en kund, grundade en grupp som heter Medusa - uppkallad efter den mytiska jungfruen förvandlades till en Gorgon som straff av Athena för att ha våldtats av guden Poseidon i Athenas tempel - med målet att skapa bästa praxis för barer och restauranger när det gäller sexuell trakasserier.

Men utbildning och starka personalavdelningar är inte ett universalmedel: Även stora kedjorestauranger som båda har varit föremål för sexuella trakasserier.

Förespråkare - inklusive restaurangmöjlighetscentret United - säger att den lutade minimilönen, som är flera dollar lägre än den normala minimilönen, är en primär drivkraft för trakasserier.

Många av kvinnorna som talade med The Washington Post för den här berättelsen sa att de var hoppfulla att Weinstein- och Besh-sagorna skulle utlösa en förändring i branschen. Men många noterade att problemets rötter löper djupt och inte lätt kommer att grävas upp.

En faktor är kvinnors relativa brist på toppen av livsmedelskedjan, som kockägare, prisvinnare - eller till och med som chefer.

  • Bara 21 procent av kockarna och chefskockarna är kvinnor, enligt Bureau of Labor Statistics.
  • Många kvinnor är avskräckta av den ständiga trakasseringen liksom av bristen på hälsovård och vanliga timmar, vilket kan göra det svårt att ha en familj.

Medan vissa säger att fler kvinnor i ledningen kan vara en lösning, är den hårda kökkulturen så genomgripande att till och med högprofilerade kvinnliga kockar är bland de som anklagas för trakasserier. Kändisskocken Anne Burrell stämdes 2008 för att påstås ha trakasserat flera anställda på Centro Vinoteca, restaurangen där hon arbetade vid den tiden.

Enligt klagomålet kommenterade Burrell anställdas klyvningar och formen på deras bröst och kallade kvinnliga anställda "sluts" och en anställd "en hora." Dräkten avgjordes. "Fallet löstes," sade Burrells publicist, som vägrade att kommentera innehållet i anklagelserna.