Den autentiska London-upplevelsen

Foto av Jonathan Farber på Unsplash

"Innan vi åker till Buckingham Palace, måste vi få några av dessa köttkakor."

"Ugh, måste vi göra?"

"Ja! Vi är i London vid jul. Det är liksom obligatoriskt att prova traditionella brittiska köttfärspajer när du är i London vid denna tid på året. "

"Bra. Men de låter grov. Vem sätter kött i söta pajer? Endast briterna. ”

"De har inte kött i sig. Köttkött är bara frukt och grejer. ”

"Verkligen? Så varför kallar de det köttfärs? "

"Slår mig. De är lite konstiga här. Titta på det - 'Nybakade köttfärs-pajer' - det är bokstavligen ett tecken! Jag antar att vi kommer in på det kaféet för att prova lite. "

Kaféet är dimmigt och smutsigt och tomt hos kunder, men det hindrar inte de amerikanska turisterna. Det är allt en del av den äkta London-upplevelsen, eller så tror de.

”Du här för pajerna?” Ropar kvinnan bakom disken när hon torkade händerna på sitt förkläde och lämnar kvar klibbiga bruna utstryk.

”Ja”, säger en av turisterna. "Och vi har två koppar te."

Kvinnan nickar och sätter sig på jobbet, klingrar tallrikar och koppar och fat och tekannor längs vägen. Några minuter senare planerar hon ordningen ner på bordet utan att blomstra.

Kakorna ser tillräckligt lockande ut. De har flagniga, guldbruna konditorivaror och är dammade med florsocker. Köttfärsfyllningen har bubblat upp under bakningen och strömmar genom konditionsömmarna och släpper aromen av muskot och kanel.

Med bara den minsta antydan att tveka, tappar turisterna på pajerna och deras ansikten tänds. Det är intressant. Det är förvirrande. Det är gott. Men det är ... det är ...

"Det är köttigare än jag förväntade mig."

"Ja. Jag också."

"Är du säker på att det inte finns något kött i dem?"

"Jag tror det men ... Hej, ursäkta mig, fröken?"

Kvinnan i det skitiga förklädet ser upp bakom disken. "Något fel?"

"Nej. Vi undrade bara - är detta äkta köttfärs? "

"Ursäkta?"

"Är det bara frukt och kryddor i pajerna?"

“Frukt och ...? Åh, hänga en stund. ”Kvinnan kommer ut bakom räknaren och marsjerar över kaféet och ut på gatan.

Turisterna tittar på henne när hon tittar på kaféfönstret och hennes ansikte förvandlas till en scowl. Med ett snabbt snurr sträcker hon sig in igen.

"Jim!" Skriker hon. "Du gjorde det igen, du kastade."

Dämpat rop kommer någonstans bakifrån.

"En gång till och du är avskedad!"

Amerikanerna blandar sig i sittplatser, obekväma.

”Ledsen för det,” säger kvinnan. ”Jim och hans blodiga skrivfel. Det är inte första gången - jag visste att jag inte borde lita på honom med signwriting igen, inte efter de problem vi fick i förra gången med citronålpuddingarna. ”

"Okej ... så jag är ledsen, finns det kött i köttkakorna?"

"Det finns. Eftersom det är muskakor, gör du. Mycket populära, de är. Men att lägga till att extra N verkligen är vilseledande, eller hur? ‘Speciellt denna tid på året med jul och allt. Berätta vad, jag ska ge er två till, i huset, som en ursäkt. Hur låter det? "

Mer från Ellie Scott: