Historien bakom Cookpad: hur plattformen som används av 100 miljoner människor kom igång

Aki idag på Cookpads globala högkvarter i Storbritannien

Cookpad grundades för 21 år sedan i Japan av Aki Sano. Nu använder nästan 100 miljoner människor världen över Cookpad varje månad och över 4 miljoner recept har skapats på plattformen. Det finns i nästan 70 länder runt om i världen på 23 språk.

Så hur kom Aki på idé bakom Cookpad? Jag ställde honom den frågan när jag först intervjuade med honom för den här rollen och det är en bra historia. Det är inte det "lösa ett personligt problem" snygga PR-svar du hör från många teknikföretag. Och även om vi kan sammanfatta det på ett par rader, finns det några fler lager på det. Så här är den längre versionen av hur Cookpad startade.

Så Aki, vad är historien? Varför skapade du Cookpad?

Historien börjar länge innan jag faktiskt startade verksamheten. När jag gick på universitetet insåg jag att det finns tre saker som kan skapa betydande förändringar i samhället: teknik, människors övertygelse och politik.

Var och en av dessa tre saker formar vårt samhälle och ändrar sin kurs.

Jag har alltid gillade teknik. Jag har alltid haft en tydlig känsla av hur teknik påverkar våra liv och kan leverera vår vision om framtiden.

Jag har aldrig riktigt tyckt om politik eller förändring som härrör från regleringen. Jag gillar gräsrotsrörelser men jag ser beslutsfattande från ovan och ner som mycket begränsade, och det har ofta en negativ inverkan.

Jag hatar att döma något utan att ha förstahands kunskap om det. Det får dig inte någonstans: Jag tror att du lär dig genom att göra. Om du försöker det själv kan du förbättra det. Så jag började utforska världen av politik och reglering via världen av icke-statliga organisationer.

Eftersom jag var intresserad av alternativ energi ...

… Du var?

Ja, jag byggde en solenergibil i gymnasiet och studerade alternativ energi på universitetet och mycket engagerad i den scenen. Vi hade ett Solar Summer Camp ett år.

Hur som helst, på grund av det, var det enklaste sättet att engagera sig genom förnybarhetsagendan. Jag hamnade på FN: s kommission för hållbar utveckling (CSD) i New York. CSD ansvarar för genomförandet av Agenda 21, uppföljningen av jordmötet i Rio.

Wow, det måste ha varit ganska coolt.

Ärligt talat var konferensen ganska tråkig. Länder som inte håller med om vissa ord i underklausuler ... den typen. Det var riktigt långsam framsteg.

Men medan jag var där fick jag träffa några intressanta människor. En var Abdu från Antigua och Barbuda i Västindien.

Det du märkte med Abdu var hans leende. Det verkade komma från en djup känsla av lycka. Det fick mig att tänka "Det är vad jag vill göra: hjälpa människor att hitta det tillståndet av lycka och välbefinnande."

Frågade du Abdu vad som gjorde honom lycklig?

Självklart! Jag ställde honom många frågor. Han hade studerat i USA och bodde nu tillbaka i Antigua där han hade en gård. Han förklarade hur ön hade haft en svår tid, återuppbyggnad efter oberoende och med naturkatastrofer som orkaner. Han berättade om sin gård som han odlade med mycket naturliga system och med permakultur. Den hade också massor av träd ... som blåste mitt sinne eftersom jag var van vid gårdar i USA och Japan som är utformade enbart för ekonomiskt värde så har inga träd alls.

Allt som jag trodde skulle skapa en bättre framtid som elbilar eller ekonomisk framgång hade ingenting att göra med Abdu lycka. Det var helt annorlunda. Medan jag trodde att lyckan skulle komma från att göra mer, här var beviset på att lyckan kom från att göra mindre.

Jag kunde ganska mycket höra ljudet av alla mina värderingar och allt jag trodde på kommer att krascha runt mig.

Det kommer att få dig att tänka om dina livsval.

Ja, det gjorde det verkligen. När jag kom tillbaka till Japan tappade jag bort från universitetet ett tag. (Det är lätt att göra i Japan - vi arbetar riktigt hårt för att komma till universitetet, då är det ett ganska enkelt liv när du är där!) Jag kunde bara inte fortsätta. Jag kände verkligen förlorad. Så jag stannade vid stranden, levde enkelt och reflekterade mycket över den typ av liv jag ville leva och vilken typ av bidrag jag ville göra. Jag var nästan rädd för att göra någonting eftersom jag trodde att allt kan ha en negativ inverkan. Jag tänkte på att leva ett självförsörjande liv - bara i ett enkelt hus som odlar mina egna grönsaker. Men då hade jag för mycket energi för det och ville ha en inverkan.

En dag var jag i den lokala butiken och köpte lite mat. Och när jag tittade på tomaterna tänkte jag bara: varför måste jag köpa denna tomat importerad från långt borta när det odlas tomater längs vägen av bonden? För första gången på ungefär ett år verkade det vara ett enkelt och tydligt val för mig: att köpa tomater från den lokala gården skulle vara bättre än att köpa importerade, alltför förpackade.

Det låter enkelt men det är inte enkelt att faktiskt göra.

Naturligtvis måste du hitta en bonde och komma överens om ett pris ... men jag tänkte åtminstone att jag kunde göra det lättare för människor att köpa den tomaten för att balansera saker och ting.

Jag hade en vän som kände några av de lokala bönderna; och jag kände studenterna vid universitetet. Så jag började sälja produkter från de lokala bönderna på campus. Till att börja med skapade jag en e-postlista för alla på campus och vissa människor skulle beställa; bonden parkerade sin lastbil vid en av grindarna och folk skulle komma att hämta sin beställning. Om det fanns något kvar så skulle vi sälja det till alla som går förbi.

Munden spridde sig snabbt och ganska snart var det verkligen populärt. Jag byggde en webbplats för att beställa via ett kalkylblad var smärtsamt! Jag skapade fler pickup-poäng ... ju större det blev, desto fler problem fanns det. Det verkade för mig att det var något fel i designen. Jag fortsatte det i ungefär två år.

Hur kommer det bara två år?

Det kom till den tid då jag behövde examen från universitetet. Som jag verkligen inte såg fram emot: det är en stor förändring.

Mina vänner gick antingen med i företag eller gick i skolan. Jag tänkte att det var bättre att ha kontroll över ditt eget öde så inrättade mitt eget företag. Jag blev också fascinerad av begreppet företag: en enhet som har denna oberoende och är en separat varelse i sin egen rätt. Så jag startade mitt eget företag, COIN.

Varför kallade du det COIN?

Namnet har några olika betydelser.

Det kommer från ord eller snarare idéer som jag älskar: CO från gemenskap och samarbete; IN från innovation och interaktion.

Det gäller naturligtvis också pengar. Vad är pengar? Det handlar om utbytet av värde; och att behålla och växa värdet. Men att byta ut mindre belopp verkar ge större värde. Om du till exempel handlar med 100 miljoner dollar finns det begränsad noggrannhet; du kan inte se det. Men om du har att göra med 1/100 av det ... så är värdet exakt. Jag fick COIN för att lära mig mer om pengar.

Så vad var planen för COIN? Vad var det ett företag av?

Jag hade ingen plan för vad COIN faktiskt skulle göra ...

Verkligen?

Verkligen! Jag hade många idéer. De tre som kom närmast att vara riktiga var: att sälja grönsaker, bygga på vad jag hade lärt mig tidigare; något kring bostäder som jag verkligen är intresserad av; och idén som så småningom blev Cookpad. Jag gjorde alla tre ett tag som sidoprojekt medan jag hade ett jobb som betalade mig också!

Hur kom idéen till Cookpad till?

Jag lärde mig mycket av att sälja grönsaker online. Logistiken var inte lätt. Och människor är inte vana att äta lokalt och säsongsmässigt längre. Det finns inte den anslutningen till den lokala miljön eller samhället. Så det kan verka tråkigt att bara ha samma sorters grönsaker i tre månader i taget. Det blir repetitivt! Men när jag åt med böndernas familjer skulle de använda sina egna säsongsprodukter och de hade så många kreativa sätt att njuta av samma råvara. Det var otroligt.

Matlagning är det beteende som hjälper det. Men det ses som ett jobb.

Jag hade riktigt tur att växa upp: Jag bodde i en familj som samlades varje dag runt middagsbordet. Vi måste äta, eller hur?

Att samlas över måltider gav oss inte bara näring från maten utan också från varandra. När jag besökte mina vänner hus var det inte detsamma; det var ofta frånkopplat och ohälsosamt fysiskt och känslomässigt.

Mat är undervärderad och matlagning är en del av det ...

När vi väljer att laga mat är det ett val som påverkar oss själva, de människor vi lagar för, de odlare och producenter vi köper från och den bredare miljön.

Jag tänkte att om jag kunde hjälpa människor att njuta av matlagning i vardagen, skulle jag ha en positiv inverkan på världen.

Och hur kommer Cookpad att vinna över de andra idéerna?

Det gjorde inte ett tag! Cookpad började som ett prenumerationsföretag: $ 5 / månad för att sätta ditt recept på plattformen. Jag tror att det var en 6 eller 12 månaders prenumeration eftersom det var banan.

Vänta ... folk prenumererade på att lägga deras recept på plattformen, inte för att få tillgång till recept? Det är annorlunda.

Ja. Jag fokuserade på människor som gillar att laga mat. Matlagning är en oerhört kreativ process ... men det följs naturligtvis av förstörelse, eller hur? Jag tror att det är den enda kreativa processen där du förstör din egen skapelse. På ett bra sätt för att du äter det. Jag försökte fånga det elementet av kreativitet.

Den andra stora delen av matlagningen är när du får svar från människor. Om du lagar mat varje dag för samma människor kanske du inte längre får samma responsnivå.

Hur visste du att Cookpad skulle fungera? Hur många användare fick du de tre första månaderna?

Målet var 50 000 användare under de första två månaderna ... i verkligheten var det 100 användare under de första tre månaderna ...

Åh wow, det saknar målet något!

ja! Jag tänkte "kanske detta inte kommer att fungera" ...

Så jag skrev till alla prenumeranter och frågade hur de skulle vilja ha pengarna tillbaka.

Kom ihåg att det här var 1998 så det var inte bara det uppringda internet vi var tvungna att hantera prenumerationer via posten!

Hur som helst, de flesta sa "Du behöver inte returnera pengarna. Jag älskar det här! Hur mycket behöver jag betala för att hålla tjänsten igång ?! '

Så vad gjorde du?

Jag gjorde Cookpad fri. Och kallade det faktiskt Cookpad - det hade kallats Kitchen @ Coin. Jag fokuserade också omfånget så det var mycket enklare.

Och det var fortfarande ett "passionprojekt"? När började du fokusera helt på Cookpad?

Ja. Jag slutade inte mitt jobb på ytterligare ett par år ... 2002 tror jag. Jag läste boken "Bra för bra" och den resonerade verkligen med mig. Exempelföretagen där inne kanske inte har stått tidens prov men principerna har gjort det.

Jag tänkte att det var dags att antingen förbinda sig till Cookpad eller släppa den. Jag trodde att det kunde ha en positiv inverkan på världen. Så jag slutade mitt jobb och mina andra projekt för att fokusera helt på Cookpad. Jag uppdaterade infrastrukturen så att plattformen kan skalas. Och samhället började växa. År 2003 nådde vi 1 miljon användare i Japan, vilket var en stor milstolpe. Särskilt när du tänker på att den största matlagningsmagasinet då hade 700k prenumeranter.

Och sedan fortsatte samhället att växa ...

Så det är historien bakom Cookpad. Tja, åtminstone våra första sex år :)